Michel Leeb

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Date de naissance 23 avril 1947
Pays Français
Activité Acteur, chanteur

Michel Leeb, né le à Cologne (Allemagne), est un humoriste, acteur et chanteur français.

Biographie

Né en Allemagne, Michel Édouard Nicolas Leeb est le fils de Claude Leeb, ingénieur en métallurgie d'origine allemande, et de Mafalda Forno, mannequin, hôtesse et interprète d'origine italienne. Il a une sœur cadette de deux ans, Réjane (Réjane Lafont).

Au divorce de ses parents, habitant en région rouennaise, il est placé en pension chez les Jésuites au collège Saint-François-de-Sales à Évreux, puis il rejoint le collège-lycée Saint-Gabriel à Bagneux. C'est là que son répertoire de gags, d'imitations et de grimaces s'est constitué, pour le plus grand bonheur de ses camarades. Il y fait, sous la conduite de son professeur de français Pierre Gillet qui a su déceler ses talents, ses premiers pas dans la scénographie. En effet, il joue à l'église Sainte-Monique de Bagneux et à l'église de Sceaux la première d'une Passion du Christ écrite par celui-ci dans le sillage de Paul Claudel. Puis il entame, en Sorbonne, une maîtrise de philosophie, matière qu'il enseigne, en 1970, pendant un an et demi, au cours Florian à Bourg-la-Reine avant de se lancer définitivement dans une carrière d'humoriste. Cette expérience de professeur lui a permis de pratiquer davantage ses talents d'imitateur, en prenant divers accents étrangers pendant les cours, selon la provenance du philosophe étudié.

Carrière

Humoriste

Michel Leeb est connu du grand public pour ses imitations. Ses caricatures de personnages-type, comme « le Chinois », « le Suisse », « l'Africain », ainsi que de personnalités aussi variées que Jean Gabin, Édouard Balladur ou Julio Iglesias, lui valent sa renommée dès le début des années 1980.

Toutefois sa carrière a démarré dès les années 1970, après son professorat de philosophie, avec son imitation de Jerry Lewis, La machine à écrire. À la suite de quoi, Charles Aznavour le contacte pour lancer sa carrière. Néanmoins, sa toute première « apparition » à la télévision fut décevante pour lui : il était programmé par Guy Lux entre Johnny Hallyday et Michel Sardou, mais il fut oublié.

Reconnaissant son erreur, Guy Lux lui proposa une programmation la semaine suivante[réf. souhaitée].

On le retrouve également dans un spot publicitaire fort remarqué pour une marque d'insecticide de Bayer AG, le Baygon jaune pour les insectes qui font bzzz-bzzz, le Baygon vert pour ceux qui font crrr-crrr.

En 1984, Michel Leeb effectue une première prestation à l'Olympia, où le succès remporté lui permet de revenir six mois plus tard sur la même scène pour les fêtes de fin d'année. Sa popularité se confirme, en 1985, par son émission trimestrielle Certain Leeb Show, qui bat cette même année les records d’audience du samedi soir sur Antenne 2. En 1994, il reçoit le Grand Prix de l'Humour 94 décerné par la SACEM pour un spectacle solo qui sera vu par plus de cent mille spectateurs au Casino de Paris du 29 septembre au .

À partir de 1995, sa carrière d'humoriste s'exporte à l'international, surtout après sa prestation au spectacle donné à l'ONU à l'occasion du cinquantième anniversaire de cette institution. En 2000, il se produit de nouveau à l'Olympia dans un nouveau spectacle où se mêlent imitations, sketchs, bruitages et interprétations musicales, ce spectacle est prolongé par des représentations au Casino de Paris, puis par une tournée à travers la France jusqu'en 2001.

Acteur

Après avoir racheté les droits d'auteur de Madame Doubtfire, son adaptation théâtrale ? dirigée par Albert Algoud ? lui permet d'incarner un mari divorcé qui se voit obligé de se travestir en gouvernante afin de continuer à voir ses enfants. Cette adaptation sur la scène du Théâtre de Paris sera acclamée par le public. La sortie VHS de Madame Doubtfire, en août 2004, sera, en revanche, relativement discrète. Il fut également à l'affiche de Douze Hommes en colère de Reginald Rose.

Chanteur

Michel Leeb s'est aussi illustré en tant que chanteur avec le Count Basie Orchestra. Il poursuit son aventure dans le monde du jazz en se produisant avec le Big Band Brass dirigé par Dominique Rieux.

Chef d'orchestre

Gaucher, il dirige un orchestre de la main gauche, affirmant être le seul au monde à le faire, bien que d'autres chefs le fassent également, comme Raphaël Pichon, Donald Runnicles ou Paavo Berglund.

Vie privée

Le , Michel Leeb épouse la journaliste Béatrice Malicet. Ils ont trois enfants : Fanny, née en 1986, compositeur et interprète ; Elsa, née en 1988, actrice ; Tom, né le , comédien.

Filmographie

Comme acteur

Cinéma

Télévision

Comme réalisateur et scénariste

  • 1973 : L'Amour c'est du papier

Théâtre

  • 1986 : Le Tombeur de Robert Lamoureux, mise en scène Jean-Luc Moreau, théâtre de la Porte-Saint-Martin, théâtre des Variétés
  • 1988 : Ténor de Ken Ludwig, mise en scène Jean-Luc Moreau, théâtre de la Porte-Saint-Martin
  • 1990 : Trois partout de Ray Cooney et Tony Hilton, adaptation Jean Poiret, mise en scène Pierre Mondy, théâtre des Variétés
  • 1997 : Douze hommes en colère de Reginald Rose, mise en scène Stéphan Meldegg, théâtre Marigny
  • 2003 : Madame Doubtfire, mise en scène de Daniel Roussel, adaptation d'Albert Algoud, théâtre de Paris
  • 2004 : Qu'est-ce que sexe ? d'après la pièce Talking Cock de Richard Herring, mise en scène Gérard Moulevrier, théâtre Fontaine
  • 2005 : Amitiés sincères
  • 2008 : Parle-moi d'amour ! de Philippe Claudel, mise en scène Michel Fagadau, Comédie des Champs-Élysées
  • 2009 : Douze hommes en colère de Reginald Rose, mise en scène Stéphan Meldegg, théâtre de Paris
  • 2010 : Hilarmonic Show de Michel Leeb, théâtre Marigny
  • 2011 : Hilarmonic Show de Michel Leeb, théâtre Comedia
  • 2012 - 2013 : Un drôle de père de Bernard Slade, mise en scène Jean-Luc Moreau, théâtre Montparnasse
  • 2014 : Le Tombeur de Robert Lamoureux, mise en scène Jean-Luc Moreau, tournée
  • 2015 : Le Tombeur de Robert Lamoureux, mise en scène Jean-Luc Moreau, théâtre des Nouveautés
  • 2018 : Inavouable de Eric Assous, mise en scène Jean-Luc Moreau, La Coupole-Cité Internationale
  • 2019 : Compromis de Philippe Claudel, mise en scène Bernard Murat, théâtre des Nouveautés

One man show

Controverses

Accusations de racisme

Certains de ses sketchs sont dénoncés, a posteriori, comme véhiculant (de manière volontaire ou non) des clichés racistes. Des universitaires, tels Yann Le Bihan ou Yvan Gastaut, reprocheront à Michel Leeb d'associer l'image de l'Africain avec celle du singe,,. Ainsi, les années 2000 donnent lieu à une forte mobilisation identitaire de la communauté noire française, ce qui fait que ses sketches sont régulièrement cités comme exemples de comique raciste. Dans un ouvrage intitulé Noirs de France, Rama Yade écrit :

« En jouant avec l’inconscient collectif de son public, Michel Leeb, grimé en noir et les lèvres rougies, a construit toute sa carrière d’humoriste sur ces clichés, notamment le supposé accent africain présenté comme la manifestation d’un handicap intellectuel, sans que, pendant longtemps, personne ne s’en étonne. On entend quelquefois dire que ces sketches ne sont pas racistes et que, décidément, on ne peut plus rire de rien. Pour savoir si les sketches de Michel Leeb sont drôles ou racistes, il suffirait d’imaginer, un instant, que son public soit entièrement noir? »

En 2017, la sociologue Françoise Vergès déclare à ce sujet : « le racisme n’est pas une opinion mais un fait structurel ».

Accusations de plagiat

En 2017, plusieurs de ses sketchs ont été pointés du doigt pour leur forte ressemblance avec ceux d'autres humoristes, notamment La Ponctuation, La Machine à écrire, La Musique virtuelle ou encore Hilarmonic Show. Accusé d'avoir plagié des spectacles de Victor Borge, Lee Evans, Danny Kaye et Jerry Lewis, il s'est défendu en expliquant s'en être seulement inspiré. D'autres humoristes français, tels Tomer Sisley, Gad Elmaleh, Jamel Debbouze, Malik Bentalha ou encore Arthur, ont subi le même type d'accusations en 2017.

Discographie

Publications

Décoration

  • Chevalier de la Légion d'honneur ().
    Source : Wikipedia

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